Vacansoleil kiest voor hybride cloudoplossingen

06 - september, 2018

Het is nog maar tien jaar geleden dat vrijwel alle campingvakanties telefonisch werden geboekt. Inmiddels krijgt Vacansoleil ruim tachtig procent van de boekingen online binnen. Mede daarom is de afgelopen vier jaar het IT-landschap compleet opnieuw ingericht. Belangrijke beslissing is de onvoorwaardelijke keuze voor de cloud. Theo Wouters, directeur IT: “Het uiteindelijke doel is volledig automatisch op- en afschakelen van opslag en rekencapaciteit.”

Vacansoleil

In 2019 is het vijftig jaar geleden dat Vacansoleil startte met de verkoop van campingvakanties. In die tijd is het bedrijf met het hoofdkantoor in Veldhoven uitgegroeid tot één van de marktleiders op dat gebied in Europa. Via de website kunnen consumenten kiezen uit meer dan vijfhonderd campings uit zestien landen. Steeds vaker valt hun keuze op kwaliteit en gemak. Mensen willen nog steeds graag kamperen, maar dan met meer luxe. “Glamping is een echte trend. Wij spelen daarop in met compleet ingerichte tenten inclusief echte bedden en badkamer. Eigenlijk kun je die accommodaties geen tent meer noemen”, lacht Theo Wouters, directeur IT van Vacansoleil.

De keuze voor kwaliteit en gemak betekent dat Vacansoleil op de grote campings eigen mensen heeft om klanten te ontvangen en ontzorgen. “Met Iris Parc, zusterbedrijf van Vacansoleil, hebben we nu vijf eigen campings. Een eigen camping biedt ons nog meer controle over de kwaliteit en het aanbod. Dat aantal gaan we verder uitbreiden”, vertelt Wouters.

Puzzelen en schuiven

Met een uitgekiend businessmodel probeert Vacansoleil voorop te blijven lopen in de uiterst competitieve reissector. Een belangrijk onderscheidend kenmerk is de breedte van het aanbod. Geen ander biedt de mogelijkheid om staanplaatsen, stacaravans of tenten te boeken in zo’n groot aantal landen. Ook uniek zijn de eigen verkoopkantoren in acht landen. “Dankzij die verkoopkantoren kunnen we beter inspelen op de lokale wensen. Denen willen nu eenmaal een andere vakantie dan Nederlanders. Wij willen graag een compleet verzorgde vakantie, Denen gaan liever terug naar de natuur”, verklaart Wouters. “Bovendien: al die landen vieren op andere momenten vakantie. Dat resulteert in een hogere bezettingsgraad dan gemiddeld in de sector.”

Een ander onderscheidend kenmerk is dat consumenten op elke dag kunnen aankomen en vertrekken. Vacansoleil hanteert niet zoals gebruikelijk in de sector een strakke indeling in weken, midweken en lange weekenden. “Dat is voor een groot aantal klanten reden om voor ons te kiezen, maar betekent ook dat we veel moeten puzzelen en schuiven om grote gaten in de bezetting te voorkomen.”

Omslag naar omnichannel

De grootste verandering sinds de oprichting heeft de afgelopen jaren plaatsgevonden: de omslag naar een omnichannel businessmodel. Tien jaar geleden was Vacansoleil nog een volledig offline bedrijf. Vrijwel alle boekingen kwamen telefonisch tot stand. Dat is volledig veranderd, weet Wouters. “Vandaag de dag boekt tachtig procent van onze klanten via internet. De telefonische boekingen die we ontvangen, zijn voor een belangrijk deel last minute-vakanties. Mensen die op het laatste moment nog willen boeken, helpen wij graag mee zoeken.”

De omslag begon voorzichtig met een eerste webshop in 2009. Het aanbod dat in de brochure stond, werd op internet gezet. “Vacansoleil was vanaf dat moment weliswaar online actief, maar intern was nog maar weinig veranderd. Het hele bedrijf was vooral gericht op het uitbrengen van die brochure en de telefonische verkoop daarna. Pas de laatste jaren hebben we ook op dat vlak de omslag ingezet.”

Om die omslag te kunnen volbrengen moest  Vacansoleil op zoek naar een ander ERP-systeem. Door voortdurende doorontwikkeling was de bestaande maatwerkapplicatie uitgegroeid tot een intelligent, maar ook zwaar en complex systeem dat lastig te veranderen was. “Het hele systeem was gericht op de jaarlijkse brochure en de telefonische verkoop. Een omnichannel businessmodel vraagt echter andere functionaliteiten. Denk aan het analyseren van klantdata of het dynamisch aanpassen van prijzen. Dat kon niet met het oude systeem.”

Software op maat

Vier jaar geleden heeft de directie op advies van Wouters de knoop doorgehakt: er moest een nieuw ERP-systeem komen. Makkelijker gezegd dan gedaan, want standaard software voor de niche waarin Vacansoleil opereert, is schaars. Dat heeft te maken met het bijzondere voorraadproduct van Vacansoleil. “Elk product dat we verkopen, is uniek: zaken zoals de bestemming, de duur, de dag van aankomst en de gezinssamenstelling zijn telkens weer anders. Bovendien verkopen we veel producten in december, januari en februari, terwijl ze pas in juni, juli en augustus worden afgenomen. En anders dan bij retailers geldt voor ons: op is op. Wij kunnen in het hoogseizoen geen extra capaciteit meer inkopen”, legt Wouters uit, die Thinkwise inschakelde om een applicatie op maat te maken.

Dat betreft de software voor de achterkant van de operatie. De voorkant, de webshop dus, ontwikkelt Vacansoleil volledig in eigen beheer. “Dat is de kernactiviteit waarmee we ons geld verdienen. De veranderingen op dat vlak gaan zo snel, dat we daar bovenop willen zitten. Denk aan het personaliseren van de getoonde content. Wij willen op dat punt niet afhankelijk zijn van een ander IT-bedrijf.”

Samen hebben de nieuwe systemen aan de voor- en achterkant een hoop nieuwe functionaliteit opgeleverd. Wouters: “Wij kunnen nu elke dag in elf talen een nieuwe camping online zetten. Wij hoeven niet meer een heel seizoen dezelfde prijzen te hanteren, maar kunnen daarmee spelen. En we kunnen de data van klanten zoals het surfgedrag analyseren. Door profielen van klanten met onder meer de gezinssamenstelling en de campingvoorkeur op te stellen, kunnen we hen gerichter adviseren en persoonlijke aanbiedingen doen.”

Op- en afschalen

Tegelijk met de omslag naar omnichannel heeft  Vacansoleil de keuze gemaakt het volledige IT-beheer uit te besteden. Simac is de partner die Wouters daarvoor heeft geselecteerd. “Voor een bedrijf als het onze is het cruciaal dat onze webshop altijd beschikbaar is. Dat vergt veel kennis en kunde op een terrein waarop niet onze kracht ligt. Daarom zijn we op zoek gegaan naar een betrouwbare, solide partner.”

Door te kiezen voor de cloud, hoeft Vacansoleil niet meer zelf te investeren in een uitgebreid serverpark. Dat scheelt flink, met name gezien de pieken en dalen in de benodigde opslag- en rekencapaciteit. “Een eigen serverruimte hadden we moeten afstemmen op de piekcapaciteit die we alleen maar nodig hebben in de wintermaanden, de tijd waarin veel klanten boeken. Door dat uit te besteden, kunnen we snel op- en afschalen en betalen we alleen voor de capaciteit die wij gebruiken. Nu alle software in de datacenters van Simac draait, is de performance geen enkel probleem meer.”

Wouters kende Simac al langer. De stap om deze ITdienstverlener in te schakelen voor het begeleiden van de uitbesteding, was dus snel gezet. “Simac heeft ons geholpen om een request for information en request for proposal op te stellen. Vervolgens heeft Simac ook meegedaan aan het offertetraject. Zij zijn als beste uit de bus gekomen, maar dat was zeker geen gelopen race.”

Vacansoleil-2

Hybride cloud

Nu is Vacansoleil klaar voor de volgende stap: de overstap naar Cloud|NEXT, de nieuwe generatie cloudoplossingen van Simac. “Deze oplossingen zijn nog beter ingericht op ondernemingen zoals wij. Deze overstap stelt ons uiteindelijk in staat om automatisch capaciteit op- en af te schakelen. Nu is dat altijd nog een menselijke beslissing en een handmatige actie”, stelt Wouters.
Wat Wouters vooral aanspreekt, is de hybride oplossing van Simac. Vacansoleil kan gebruik maken van een publieke cloud zoals Azure van Microsoft, maar ook van de private cloud van Simac zelf. “Voor ons is dat interessant omdat een klein deel van de oplossingen nog niet in een publieke cloud kan draaien zoals die voor telefonie. Met Simac hebben we dan toch één partij die beide omgevingen beheert en op elkaar afstemt. Bovendien: bij een publieke cloud als Azure of Amazon zouden wij een van de vele gebruikers zijn. Wij zoeken juist een partner die met ons meedenkt.”

Bijkomend voordeel is dat Simac ook andere diensten biedt, bijvoorbeeld omtrent de IT-infrastructuur op campings. “Die staan soms in de middle of nowhere zonder goede verbindingen. Maar als wij daar een medewerker neerzetten, heeft die wel een goede verbinding nodig. Met Simac zijn we nu in gesprek voor een standaard aanpak waarmee we overal snel een betrouwbare infrastructuur kunnen aanleggen.”

Hoge conversie

Wat is de belangrijkste uitdaging voor de toekomst?  “De behoefte aan verregaande personalisatie. De hoeveelheid daarvoor bestemde data zal alleen nog maar toenemen. Voor de opslag en analyse daarvan is meer opslag- en rekencapaciteit vereist. De komende tijd willen we daarin zwaar investeren, zodat we onze klanten beter kunnen adviseren en de conversie hoog kunnen houden. Vacansoleil doet het nu goed, maar op elk moment kan uit onverwachte hoek een nieuwe concurrent opduiken.  Dat heeft de retail ons geleerd.”

Cloud|NEXT: klaar voor de hybride wereld

Met Cloud|NEXT introduceert Simac de derde generatie cloudoplossingen sinds de start op dit gebied zes jaar geleden. Simpel, snel, veilig en eenvoudig samen te stellen. Dat zijn de kernwoorden die Cloud|NEXT beschrijven. Maar het belangrijkste is dat Cloud|NEXT een naadloze integratie van publieke en private cloud-oplossingen mogelijk maakt. IT-beheer was nog nooit zo eenvoudig.

Wilt u meer weten over de voordelen en mogelijkheden binnen Cloud|NEXT? 

Alles over Cloud | NEXT

 

 Lees ook

Auteur: Simac Redactie


Vacansoleil Medewerkers.jpg
Deel deze pagina
   

Geef uw reactie