Rituals en de - niet zichtbare - techniek achter succes

05 - december, 2018

Het concept van Rituals slaat wereldwijd aan. De winkelketen is actief in 27 landen en daarbij zal het niet blijven. Technologie is cruciaal om verdere groei te faciliteren. “Door binnen het winkeldomein zoveel mogelijk te sturen op standaardisering in architectuur en infrastructuur, lukt het ons gemiddeld twee winkels per week te openen.”

''Alles draait om de connectie met onze klant''

High-end cosmeticabrand Rituals is inmiddels actief in 27 landen en heeft winkels in heel Europa, Verenigde Arabische Staten, Caraïbische eilanden en de VS. En binnenkort wellicht in meer werelddelen. Oprichter en eigenaar Raymond Cloosterman durft hardop te dromen. Hij wil van Rituals een wereldmerk maken. Daarvoor geldt pionieren in verre oorden niet eens als hoofddoel, groeiambitie richt zich vooral op bestaande markten. Dichtbij ook, net over de grens. Duitsland biedt ongekende mogelijkheden voor expansie. 

Om meer te leren over de connectie tussen Rituals en Simac, hebben we een afspraak op het hoofdkantoor van het bedrijf, aan de Keizersgracht in Amsterdam. Een bezoek dat duiding geeft aan de koers en behoefte van Rituals. Dick Schornagel, hoofd ICT, biedt spontaan een kleine rondleiding aan door het statige kantoor, Central Headoffice, een werkplek voor 350 Rituals-medewerkers. Een kantoor, ooit waren het twee indrukwekkende grachten panden, dat qua vibe verbluffende overeenkomsten vertoont met die van de winkels. Dat voel je al bij binnenkomst. Ook hier zie en ruik je de producten, herken je de ingetogen, kwalitatieve stijl van inrichting. En kun je niet voorbij aan de uitbundige bloesemboom, die net als in elke Rituals-winkel een eyecatcher vormt.

Binnen het hoofdkantoor is restaurant  The White Space een plek om wat te eten en te drinken, te ontspannen. Maar ook een plek voor 1-op-1 afspraken. Nieuw, en in dezelfde sfeer, is The Boardroom, een ontmoetingsplek voor uiteenlopende meetings en -met dank aan het flexibele interieur- zelfs yogaklassen voor medewerkers. 

De grote gemeenschappelijke werkruimten in het pand zijn druk bezet, maar stralen opmerkelijke sereniteit uit. Witte beeldschermen en toetsenborden, een gedeeld hoog en stoer houten bureau, witte comfortabele stoelen. En vooral een totaal gebrek aan storende details. “Alles past bij onze clean desk policy”, zegt Dick Schornagel. “We werken hier met veel mensen, er gebeurt elke dag genoeg. Maar alles hier in huis is knap en netjes geregeld.”

Het gewone bijzonder maken

Wat is het geheim van succes van Rituals en welke rol speelt techniek in de snelle groei die het merk doormaakt? CTO Nico Wartenbergh heeft daar antwoord op. “We verkopen meer dan een product. Onze filosofie luidt: ‘Rituals helps you to slow down and turn daily routines into special moments’. Met andere woorden: we maken het gewone bijzonder. Op ons kantoor, maar ook in onze winkels. Daar begint een bezoek met een verwelkomend kopje thee, een luxueuze handmassage bij ons water eiland. En diverse ervaringen om onze rituelen beter te leren kennen, zoals de 1-minute-meditation in onze winkels. Technologie helpt ons de band met onze klant te versterken, maar ook alle processen te volgen die voor retail relevant zijn.”  

Rituals heeft vier lines of business: retail, wholesale (shop-in-shops in warenhuizen en speciaalzaken),  e-commerce en travel-retail (hotels, airlines, cruiseschepen en airports). Het bedrijf is een van de snelst groeiende ondernemingen in Nederland. Nico Wartenbergh en Dick Schornagel zijn beiden sinds drie jaar verantwoordelijk voor alle technologie waarmee groei gefaciliteerd wordt. Ze kiezen een strategie die steeds prominenter gebaseerd wordt op werken in de cloud, maar waarbij ook op kosten wordt gestuurd. “Onze  primaire behoefte ligt in snelle realisatie van onze businesswensen”, legt Wartenbergh uit. “Software on demand speelt daarbij een belangrijke rol. Om schaalbaarheid te faciliteren kiest Rituals voor een pay-as-you-go-model: wat je gebruikt, betaal je.”

Dick en Nico

Winkelarchitectuur

De businesswensen zijn allerminst bescheiden.  Rituals opent voortvarend nieuwe winkels en blijft eveneens actief in wholesale. Ook de connectie met online staat stevig. Beleving in de winkels is overal gelijk, de look & feel is herkenbaar. Rituals is een wereld waarin zintuigen geprikkeld worden, waar de klant op zijn gemak kan rondkijken, rust en ruimte krijgt. Slow Shopping Experience, noemt het bedrijf de trend.

Wat de klant niet ziet, is de techniek achter het concept. “Door binnen het winkeldomein zoveel mogelijk te sturen op standaardisering in architectuur en infrastructuur, lukt het ons gemiddeld twee winkels per week te openen”, vertelt Dick Schornagel. “Een goede internetconnectie is al genoeg om met verkoop te beginnen. De techniek in onze winkels is overal hetzelfde; of je nu onze winkel in de Kalverstraat of bij Rituals in Zuid Spanje binnenstapt. Daar merk je als klant natuurlijk niets van, maar zodra zich een technisch issue voordoet, biedt zo’n gestandaardiseerde winkelarchitectuur enorm voordeel. We hoeven ons in Amsterdam nooit af te vragen welke lokale techniek voor afwijkingen zorgt. Aan de onderkant is alles gebaseerd op de standaard. Onze applicatielogica zit in de cloud.”

Simac biedt Rituals al jaren zekerheid. “De samenwerking is prettig, Simac heeft het operationeel goed voor elkaar. We hebben weinig last van storingen en van hick-ups. Calamiteitenissues worden meteen aangepakt. Het is vooral een pragmatische partij, met veel ervaring, enthousiaste en professionele medewerkers.”

Hoofdaannemer in fieldservice

Voor Rituals biedt Simac verschillende services. Het beheer van de servers vanuit het datacenter van Simac is er een van. “Op dat vlak zien we overigens wel een verschuiving ontstaan, nu er steeds meer vanuit de cloud wordt gewerkt”, zegt Dick Schornagel. “Simac is echter ook onze hoofdaannemer in fieldservice. In alle landen waar Rituals actief is, uitgezonderd landen met andere tijdzones, geldt Simac als hoofdverantwoordelijke voor het technisch beheer van onze systemen. Voorraadbeheer, betalingen en logistieke systemen vallen daaronder. Persoonlijk contact met de klant is voor Rituals van onschatbare waarde, de systemen die de interactie tussen de klant en Rituals vanzelfsprekender en logischer maken zijn welkom.”

“We kijken doorlopend vooruit, naar nieuwe mogelijkheden, naar kansen. Simac helpt ons bij het up-to-date houden van onze netwerkstructuur. Door te innoveren, door connectiviteit te stimuleren. Waar je ook bent; in onze winkels, op kantoor of onderweg. Overal leg je op dezelfde manier contact. We zijn ons er zeer van bewust dat een succesvol retailproces nauw samenhangt met zorgvuldigheid.”

Onder de radar

Techniek blijft onder de radar, maar IT is wel cruciaal in het verkoopproces. Nico Wartenbergh: “Via techniek leggen we verbinding met onze klant. In onze winkels, via de webshop, via de app. Tegenwoordig zelfs via de wireless perfume diffuser die je met een app op je telefoon in kan stellen – zodat het thuis al ruikt naar je favoriete geur voor je binnenkomt. Maar ook achter de skin analyser, die in de Rituals winkels geïntroduceerd wordt, zit techniek. We willen rust uitstralen en kiezen voor slimme applicaties die iets bijdragen aan ons verhaal.”

Meer informatie over onze clouddiensten? Check onze cloud services.
Alles over cloud services

 

 Lees ook

 

 

Auteur: Simac Redactie


RITUALS NYC_ 03 (002).jpg
Deel deze pagina
    

Geef uw reactie