Cisco: digitalisering winkel is nog maar net begonnen

05 - december, 2018

De digitalisering van de winkel is begonnen, maar nog lang niet voltooid. Dat stellen Harald de Wilde en David Mensing van Cisco. “Met digitalisering van zowel de online als offline winkel is nog veel winst te behalen”, stelt Mensing. De Wilde: “Dat vraagt om een snel en veilig netwerk dat mee evolueert met de retailer. Een intuïtief, zelflerend netwerk.”

Smart store vraagt om toekomstvast netwerk

Vaak wordt de klantbeleving genoemd als het punt waarop het meest te verbeteren valt. “Wij denken dat de productiviteit van medewerkers een nog belangrijker verbeterpunt is”, stelt Mensing, accountmanager retail bij Cisco dat onder andere netwerkoplossingen levert. “Is het productief om in een supermarkt tien kassières naast elkaar te hebben zitten? Het levert meer op als de kassières klanten van advies voorzien en consumenten zelf hun boodschappen scannen. Of gewoon hun producten pakken en de deur uit lopen zoals in de winkels van Amazon gebeurt.”

Cisco - David Mensing


Mensing roept de NRF in herinnering, het grote retailevenement in New York. Daar werd een onderzoek gepresenteerd naar de investeringsplannen van retailers. Bovenaan stond de ‘smart store’, mogelijk gemaakt door het internet of things. Daarna volgden assettracking ofwel het volgen van producten tot in de winkel, en mobiel scannen. “Dat zijn stuk voor stuk plannen waarvoor een netwerk in de winkel nodig is. Een netwerk waarop retailers hun eigen applicaties kunnen draaien, maar waarvan ook klanten en andere partijen gebruik kunnen maken. Zo’n netwerk moet snel, veilig en slim zijn.”  

 

Verwend

Dat retailers hun winkels willen digitaliseren, is niet vreemd. Ze zijn verwend geraakt door het inzicht dat het online kanaal hen oplevert. Door het surf- en zoekgedrag te volgen hebben zij een schat aan data over klanten weten te verzamelen. In welke artikelen zijn ze geïnteresseerd? Op welke kenmerken filteren ze het aanbod? Hoe lang blijven ze naar een product kijken? “Met gebruik van het internet of things levert de winkel dezelfde inzichten op. Hoe bewegen klanten door een winkel? Voor welke schappen blijven ze staan? Welke producten scannen ze, maar leggen ze toch weer terug? Maar denk ook aan de mogelijkheid om vanuit een kleedruimte een uitverkochte maat of kleur te bestellen. Of aan een slimme spiegel die laat zien dat een geel jurkje beter staat dan de rode die de consument heeft aangetrokken”, vertelt De Wilde, specialist enterprise networking van Cisco. Mensing vult hem aan. “Die technologie bestaat allemaal al. En die technologie maakt het ook mogelijk om medewerkers slimmer in te zetten. Als een camera signaleert dat een consument al een tijdje voor een bepaald schap staat, kan het zinvol zijn daar een medewerker op af te sturen. Dat leidt allemaal tot blijere klanten met misschien minder medewerkers.”

Toekomstvast netwerk

Cisco - Harald de WildeDe retail stelt speciale eisen aan het netwerk in de winkel. Allereerst wordt een netwerk in winkels geïnstalleerd voor een periode van zeven tot tien jaar. De toepassingen ontwikkelen zich echter een stuk sneller. Dus is een netwerk nodig dat kan mee-evolueren. “Een netwerk dat toekomstvast is”, zegt De Wilde. 

Daarnaast levert een smart store gevoelige data op. Een veilig en betrouwbaar netwerk in de winkel is dus een vereiste, maar ook een snel netwerk waarmee het mogelijk is real-time informatie uit de data te halen. Informatie die conform de nieuwe privacywetgeving uiteraard niet tot individuele personen te herleiden is.

Een ander kenmerk is dat geen enkele winkel zich een eigen IT-afdeling kan veroorloven dat het netwerk kan onderhouden en configureren. De centrale IT-afdeling heeft zijn handen vol met het in de lucht houden van de centrale infrastructuur. “Bovendien zijn de vernieuwingen op de winkelvloer allemaal businessgedreven innovaties. Die worden niet bedacht door de IT-afdeling, maar door de mensen van commercie en marketing. Dat betekent dat applicaties snel en eenvoudig moeten worden geïnstalleerd”, vertelt De Wilde.

Cisco speelt met enterprise networking in op deze behoeften. Het technologiebedrijf biedt een open platform, geschikt voor continue innovatie. “Retailers kopen geen technologie, maar een abonnement op innovatie. Innovatie op basis van een intuïtief, zelflerend netwerk”, aldus De Wilde.

Juiste prioriteitstelling

De huidige netwerken moeten handmatig per switch en per access point worden geconfigureerd. Een tijdrovende bezigheid, die het lastig maakt om een nieuwe applicatie snel uit te rollen over alle winkels. Met ‘intent based networking’ levert Cisco een netwerk dat zichzelf configureert. De Wilde: “De IT-afdeling op het hoofdkantoor hoeft alleen maar ‘open nieuwe winkel’ aan te klikken, waarna de infrastructuur automatisch de juiste instellingen kiest. Wil een retailer een pilot met selfscanning starten in een winkel? Moet een draadloze videocamera worden aangesloten? Het netwerk weet wat daarvoor vereist is en past zich aan.”

Het netwerk houdt bovendien rekening met de prioriteiten van de verschillende gebruikers. “Belangrijkste is dat een applicatie zoals scan & go altijd ongestoord kan blijven functioneren. Een bezoeker die via het wifi een WK-voetbalwedstrijd probeert te volgen, heeft minder prioriteit. Op drukke momenten zorgt het netwerk ervoor dat die voetballiefhebber bandbreedte moet inleveren. En iemand die een e-mail stuurt, merkt een vertraging van een paar seconden niet, maar iemand die een telefoongesprek voert wel. Het netwerk kijkt voortdurend naar de context van het gebruik.”

Ferrari of Formule 1

Cisco levert de nieuwste generatie netwerktechnologie in twee smaken. Meraki is de naam van de oplossing die  bestaat uit een netwerk dat gekoppeld is aan een cloudplatform met software-as-a-service. Dat betekent dat Cisco via dat cloudplatform de laatste innovaties aan klanten beschikbaar stelt. De Wilde vergelijkt deze oplossing met een Ferrari. “Maar net zoals Ferrari ook Formule 1-auto’s met nog meer knoppen en nog meer instelmogelijkheden heeft, zo hebben wij met Cisco DNA ook een oplossing voor bedrijven die niet voldoende hebben aan Meraki.”

In beide oplossingen is opvallend veel aandacht aan veiligheid besteed. Cisco gaat daarbij verder dan de meeste huidige netwerken, die vanwege de veiligheid onderscheid maken tussen netwerk voor gasten en een netwerk voor medewerkers. “Denk aan iemand die een phishing-mail opent en daarmee onbedoeld een virus verspreidt. Meraki voorziet in een oplossing daarvoor”, zegt De Wilde. “Het grootste gevaar komt immers vaak van binnenuit.”

Voor meer informatie over de next level in networking, klik op onderstaande link.
The Network Game

 

Lees ook

 

 

Auteur: Simac Redactie


Cisco - NRF.jpg
Deel deze pagina
   

Geef uw reactie